Un videojuego que retrasa la demencia, científicamente demostrado

  • Es el primero que se presenta con pruebas científicas que avalan su eficacia
  • Mejora las conexiones neuronales independientemente de la edad
  • Los resultados perduraron hasta seis meses después del entrenamiento

Laura Tardón | Madrid

elmundo.es : Actualizado miércoles 04/09/2013 

Mejor que un crucigrama y que cualquier otro videojuego en tres dimensiones. Así es como define un grupo de investigadores de la Universidad de California (San Francisco, EEUU) su nuevo hallazgo: NeuroRacer. Se trata de un videojuego específicamente diseñado para prevenir el deterioro cognitivo de la edad y que, por primera vez, se presenta con pruebas científicas que avalan su eficacia, plasmadas en la revista ‘Nature’.

Aunque ya se sabe que el estímulo cognitivo ayuda a retrasar la demencia y, de hecho, “existe un consenso mundial por parte de las sociedades científicas que lo recomienda”, lo cierto es que “no está suficientemente demostrado”, argumenta un neurólogo español al comentar este estudio, Alberto Marcos, que trabaja en la Unidad de Neurología de la Conducta y Demencias del Hospital Clínico San Carlos de Madrid.

La investigación, dirigida por Adam Gazzaley, despunta por varias razones. Por elaborar un videojuego pensado específicamente para mejorar el rendimiento cognitivo y prevenir el deterioro cognitivoasociado a la edad y comprobar no sólo que es eficaz, sino que los resultados son duraderos. “Perduran durante seis meses tras el entrenamiento”.

Una carrera en coche

Los participantes (174 adultos sanos, cuyas edades oscilaban entre los 20 y los 79 años) compiten con un coche por una pista llena de curvas y señales de tráfico y, entre tanto, los conductores virtuales tienen instrucciones de presionar un botón cada vez que en la pantalla vean un punto verde, sin salirse de la carretera. Esta doble acción simultánea, cuando se repite, mejora la neuroplasticidad cerebral, es decir,aumentan las conexiones neuronales, se establecen más redes y más eficaces, lo que se traduce en mejoras del rendimiento en todos los participantes, independientemente de la edad, otro de los hallazgos más significativos de este estudio. De hecho, después de un entrenamiento de 12 horas (una hora por día, tres veces a la semana durante un mes), los participantes de 60 a 85 años mejoraron sus capacidades hasta el punto de superar a aquellos que, con 20 años, jugaban por primera vez.

A diferencia de otros videojuegos en 3D, tal y como indica otro de los neurólogos consultados por ELMUNDO.es, Guillermo García Ribas, del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, hasta el momento, “este videojuego obliga a tener la atención dividida en varias cosas y eso es lo que parece ser efectivo. Probablemente muchas casas de videojuegos se interesarán en sacarlo a la venta”.

“Es mucho más que un crucigrama”, subraya Grazzaley, profesor de neurología, fisiología y psiquiatría en la Universidad de California, además de co-fundador de la compañía Akili laboratorios interactivos, que está desarrollando la próxima generación del videojuego. La tendencia natural del ser humano es que, una vez domina una habilidad, “pone el piloto automático” y la sigue realizando de forma autómata. Sin embargo, con este videojuego, el participante siempre tiene que estar alerta.

Mecanismo biológico

A través del electroencefalograma (una exploración neurofisiológica que registra la actividad bioeléctrica cerebral), los investigadores observaron que NeuroRacer provocaba algunos cambios en la región prefrontal medial y prefrontal córtex. A medida que los participantes ‘entrenaban’ sus habilidades cerebrales, aumentaban las interferencias neuronales y “su rendimiento comenzaba incluso a parecerse al de los adultos jóvenes del estudio“, explican los autores del trabajo. De esta forma, al ‘poner en marcha’ varias zonas cerebrales, se logran avances en dos áreas cognitivas importantes: la memoria de trabajo y la atención mantenida. Es decir, “mejora la capacidad de los jugadores mayores para permanecer activos durante más tiempo”, apunta Joaquín Anguera, otro de los investigadores del estudio.

Si estos resultados se confirman en posteriores estudios, añaden los investigadores, este entretenimiento podría tener aplicación en otros trastornos cerebrales como la depresión, también relacionada con deficiencias en el control cognitivo. De momento, puntualizan, “siguen siendo necesarios más trabajos que expliquen exactamente por qué esta red neuronal está involucrada en los cambios en el rendimiento“.

Como resalta Alexandra Trelle, del departamento de Psicología de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), “Los hallazgos se refieren a una gama de tareas muy limitada […] Este juego no ofrece mejoras en todas las funciones cognitivas”. Hay otras áreas cerebrales que deberían estimularse, como la del lenguaje, por ejemplo.

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Acerca de Pablo Bretos

Educador Social. Director de Centro San José (Gobierno de Navarra) Profesor Asociado de Universidad Publica, Departamento de Trabajo Social Experto Investigador Presidente de Federación Navarra de Baloncesto Entrenador Nacional de Baloncesto
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2 respuestas a Un videojuego que retrasa la demencia, científicamente demostrado

  1. Hola amigos
    Hace unos meses publicaron una noticia en su web muy interesante.
    Este es el link. Seguro que lo recuerdan.
    https://elmundoenvejece.wordpress.com/tag/los-investigadores-observaron-que-neuroracer-provocaba-algunos-cambios-en-la-region-prefrontal-medial-y-prefrontal-cortex-a-medida-que-los-participantes-entrenaban-sus-habilidades-cerebrales/

    recuerdo que lo leí con mucha atención y me quedé gratamente sorprendido.
    Una vez leída la noticia, como supongo que otras muchas personas, me propuse buscar el juego para descargarlo o comprarlo si era de pago. Pero mi sorpresa fue que la empresa que hizo el estudio no puso el juego ni para que fuera descargado ni ningún otro formato de ser adquirido.

    Como lo vi realmente útil, me propuse hacer una versión personal, propia, (muy amateur) del juego, y así; sacando ratos en estos meses he creado un juego multitarea que hace lo que comentaba el estudio. el juego lo he dejado en la red, de forma gratuita. Y también he compartido el código completo , por si otros programadores quieran ampliarlo , completarlo, etc. El juego se encuentra en una versión Beta, pero ya es funcional completamente. De la misma forma, como ampliación, he creado dos juegos. Uno más complejo todavía, adjuntos en el mismo pack 

    Sobre mi. Pues un aficionado a la programación y defensor del open source. Un pepito grillo de administraciones públicas estudiando y analizando los proyectos que presentan ( web senado, Extremadura…etc )

    Por mi parte encantado de que publiquen algo de esta info en su web. tanto juegos, como docs, es open, y de libre utilización.
    Atte
    @tijuinem

    Documento oficial. Introducción. Links de descarga. Explicaciones varias 
    http://es.scribd.com/doc/206900174/NeuroRAZER-Doc-oficial-del-juego-multitarea-gratuito-creado-para-mejorar-el-rendimiento-cognitivo

    descargar directamente un ejecutable. En español
    https://sourceforge.net/projects/neurorazer/

    web oficial
    http://www.zainder.com/temporal/neurorazer/

    • Pablo Bretos dijo:

      Muchas gracias por tu comentario, yo también lo busqué intensamente y no lo encontré por ninguna parte.
      Me voy a bajar tus programas y los voy a trastear para conocerlos, una vez dominados los divulgaré por mis contactos y por todos los clubes de jubilados de Navarra, así como por los servicios sociales y por la universidad pública de Navarra.
      Me alegro un montón de tu iniciativa.
      Un saludo y seguimos en contacto.
      Pablo Bretos

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